Nature Foundation registra un preocupante brote de algas rojas en los arrecifes de St Maarten

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Amphiroa and Dasya red algae species growing on parts of Elkhorn coral (Acropora palmata).  

 

FOTO: Amphiroa y Dasya especies de algas rojas que crecen en partes de coral Elkhorn (Acropora palmata).

 Great Bay, Sint Maarten.- St. Maarten Nature Foundation ha estado monitoreando continuamente la salud de los arrecifes para evaluar el daño subacuático causado por el huracán Irma. Durante los levantamientos de arrecifes realizados a principios de noviembre, varios sitios de buceo menos profundos comenzaron a mostrar un preocupante brote de especies de algas rojas. Especialmente en arrecifes de menos de 35 pies de profundidad se registraron grandes floraciones de algas rojas en el Parque Marino y en otros arrecifes alrededor de la isla.

Las floraciones de algas rojas pueden obstaculizar el rebrote de varias especies de arrecifes que fueron dañadas debido a las olas provocadas por el huracán Irma. Las algas rojas son fuertes competidores y su rápida tasa de crecimiento no dejará espacio para que los importantes constructores de arrecifes, como los corales y las esponjas. Las floraciones de algas pueden ser un indicador de la calidad del agua, mostrando una disminución en la calidad del agua en los arrecifes de St. Maarten y sus alrededores. Ciertas especies de algas rojas también pueden ser un problema de salud cuando son muy abundantes y están cerca de la costa. El estado de nuestros arrecifes es especialmente preocupante ya que el 50% del arrecife ha sido dañado por el huracán Irma.

Un brote de algas rojas probablemente se deba a un aumento de los nutrientes que alimentan a las algas y hacen que florezcan. Un mayor aporte de nutrientes podría estar asociado con el paso de huracanes o debido a la contaminación, como el flujo de aguas residuales. Los vientos huracanados intensos mezclan el agua del océano trayendo nutrientes de las profundidades, en un momento en que las aguas cálidas del verano a menudo se agotan. Los nutrientes estimulan a las algas a crecer, creando grandes floraciones de estas. Sin embargo, el brote de algas rojas también podría estar relacionado con la reciente extracción de agua de Great Salt Pond, causando el flujo de agua contaminada con altos nutrientes a nuestros arrecifes.

The Nature Foundation desea advertir a todas las personas, empresas y establecimientos para asegurarse de que no fluyan aguas residuales en el océano o la laguna para evitar un mayor deterioro del agua.

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